如果这40个单词都用错了,别想在职场秀智商了

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国际化的今天,仅仅看得懂英文文案还是远远不够的,想要“高大上”地展示国际化文案?注意雷区!
Jeff Haden,演说家,Inc.杂志特约编辑。

虽然总觉得我的英文商业文书写得挺好了,但我仍然经常犯些词汇错误(我不是指措辞)。
就如同简历上的拼写错误会直接让你被筛掉一样,用错词汇也很容易给你的整篇文章造成负面影响。不论这是否公平,这就是事实——所有我们能做的就是让悲剧不要发生。
1Adverse and averse
Adverse指有害的或者不利的:"Adverse market conditions caused the IPO to be poorly subscribed(不利的市场环境导致新股认购率低)."
Averse指讨厌或反对的感觉:“I was averse to paying $18 a share for a company that generates no revenue(我讨厌花18美元一股去投资一个不赚钱的公司)”。

不过,如果想把不喜欢的情况变成不利情况,那也请随意吧。
2Affect and effect
首先这俩都可以作动词。Affect意味着去影响:“Impatient investors affected our roll-out date(没耐心的投资者影响了我们的推广日期).”
Effect意味着完成某件事情:“The board effected a sweeping policy change(董事会推行了一次席卷全公司的政策改革)。”

Effect和affect的使用区别可能会很微妙。比如,董事会可以通过施加影响来affect改革,也可以通过直接推行来effect改革。底线是,如果你想表达让某件事情发生,就是用effect,但如果你想表达的是对别人的行为施加影响,那就用affect。
作为名词,effect基本上都不会出错。“Once he was fired he was given 20 minutes to gather his personal effects(一旦被解雇,他只有20分钟收拾家当走人)。Affect指一种精神状态,所以除非你是心理学家,否则你应该是没机会使用它了。
3Bring and take
这两者都表示你移动或携带某物。不同之处在于参照物:你bring某物到这里来,你take某物到那里去。你让人给你bring点啥,然后你让人们把某物take给别人或别处。Bring是带“来”,take是带“去”。

“Can you bring an appetizer to John's party(你能给John的party bring个开胃菜吗)?”  错了。
4Compliment and complement
Compliment(恭维)意思是说些好听的。Complement(补充)意思是增加、增强、改善、完成或者变得更完美。

我可以compliment(恭维)你的员工和他们的工作,但是如果你现在没有岗位需要招人,你就complement(补充)完员工了。或者,你新开发的app可以帮助complement(完善)你的网页。
而我可能会compliment你。
5Criteria and criterion
“We made the decision based on one overriding criteria(我们根据压倒一切的criteria做了这个决定),”听上去似乎很有气场的样子,但这也是错的。

注意:一个标准是criterion,两个或以上标准是criteria。实在弄不清的话,为了不出错,请直接用“reason”或“factors”替换。
6Discreet and discrete
Discreet意味着小心的、谨慎地、考虑周到的:“We made discreet inquiries to determine whether the founder was interested in selling her company(为了确定创始人是否真的打算卖掉她的公司,我们进行了详细周全的询问)。”

Discrete意味着单独的、分离的或者不同的:“We analyzed data from a number of discrete market segments to determine overall pricing levels (我们从大量不相关的市场部门中提取数据进行分析,来决定总体价格水平)。”如果你还是不清楚,就记得你在敏感的问题上不具有“discretion(自由决断权)”;你训练你的discretion(判断力)。
7Elicit and illicit
Elicit意味着掏出或者劝诱,可以被认为是extract(提取)最温和的形式。如果做一项调查有去巴哈马旅行的机会,那么幸运儿就会被elicit(抽取)出来。

Illicit意味着违法的或者不正当的,并且,我猜如果用枪elicit(威逼)你,你就会给我一个回答……你可能不应该这么做。
8Farther and further
Farther和物理上的距离有关:“"Florida is farther from New York than Tennessee(佛罗里达州到纽约比田纳西州更远).”
Further指象征性的距离:“We can take our business plan no further (我们无法进一步推行我们的商业计划了)。”

所以,就如我们(包括我)在南方的说法一样,"I don't trust you any farther than I can throw you(我不相信你)," 或者, "I ain't gonna trust you no further(我再也不会相信你了)."
9Fewer and less
Fewer用在你可以数的东西上,比如“fewer hours(更少的小时数)” or “fewer dollars(更少的美元).”

Less用在你不能(或者不会想着去)数的东西上,比如“less time(更少的时间)” 或者“less money(更少的钱)”。
10Imply and infer
演讲者或作者implies,意思是他们建议或暗示。听众或读者infers,意思是他们推测正误。

所以我可能会imply(暗示)你将有一次加薪。而你可能会infer(推测到)加薪。
11Insure and ensure
这很简单。Insure 和保险相关。Ensure指确保。

所以如果你承诺暗示发货,你就要ensure(确保)自己做得到。当然,如果包裹丢了或者坏了你也得做好赔偿的准备——不过只要你insure(投保)了就不那么悲剧。
(虽然insure的用法也存在一些例外,但你最安全的做法还是,如果你想表达“做了能做的所有事情来保证某事的发生”,就一定要用ensure。)
12Irregardless and regardless
Irregardless会出现在一些词典里,因为它被广泛使用来表达“不尊重”的意思…这也是regardless的意思。

理论上ir-这样的前缀通常代表“not”,而regardless的意思是“不尊重”,从而irregardless应该是“并非不尊重”,简单地说就是“尊重”的意思。
一个单词和你认为它应该是的意思不同,这可能是个例外。
所以省一个音节吧,用regardless就好了。
13Number and amount
我每次都弄不清这两个单词。当你可以数出你所指的东西时,用number:“The number of subscribers who opted out increased last month(上个月选择我们的用户数又增加了).”
Amount在描述你无法数出其数量的东西上使用:“The amount of alcohol consumed at our last company picnic was staggering(我们上次公司野餐喝了大量的酒).”

显然,这还是让人分不清:"I can't believe the number of beers I drank(我不相信我喝了这么多啤酒)," 是对的, 但 "I can't believe the amount of beer I drank(我不相信我喝了这么多啤酒)"也是对的。
区别在于你可以数beers(啤酒的种类),但是beer(一种啤酒),尤其是你喝得太醉数不清的时候,是不可数的,从而这时正确用法是amount。
14Precede and proceed
Precede意味着之前发生。Proceed意味着开始或继续。当它们出现-ing形式时人们就开始分不清了。"The proceeding announcement was brought to you by...(我们用…把诉讼判决带给你了)" 听上去没错, 但如果这一announcement是之前发生的事情,用preceding 才是正确的。

想想precedence,如果这有用的话:任何有precedence的事物都是更重要的,因此应该放在首位。
15Principal and principle
Principle是根基性的:“Our culture is based on a set of shared principles(我们的文化基于一系列共享的原则)” 。
Principal意指第一位或者最重要的:“Our startup's principal is located in NYC(我们新兴公司的总部在纽约)。”(有时你也可以看到它的复数形式,principals,用来指代高管或者某一食物链顶端的事物。)
Principal也可以用来表示一个特定组合里最重要的元素:“Our principal account makes up 60% of our gross revenues (我们的主营业务创造了毛收入的60%).”
Principal也可以表示钱,通常是你借钱的总数,但根据你所欠的金额,会有一定的增加——这就是principal(本金)和interest(利息)。
如果你谈及法律、规则、知道、道德等,用principle.如果你谈及CEO、主席(或高校负责人)时,用principal。
16Slander and libel
不喜欢别人对你的评价?Slander(诽谤)和libel(诽谤)都指的是说一些对别人名声不好的虚假内容。

不同点在于这一说法是如何表达出来的,landerous的评论是用嘴说出来,而libelous的评论通常是写出来或者发表出来(所以中伤性的微博是libelous而非slanderous)。
要注意导致libelous和slanderous的原因都是说法失实,而不是语言刺耳。不论一条微博语言多肮脏下流,但只要它说的是事实,那就不算libelous。真相是对诽谤最好的防御;你可能不希望你的顾客骂你们……但如果这位顾客说的是事实,那你也就没有法律武器来捍卫自己了。
那么现在我们再来看一看那些可怕的缩写:
17It's and its
It’s是it is的缩写。这意味着it’s不拥有任何东西。如果你的狗狗被阉割了,你并不会说"It's collar is blue(它是项圈是蓝色的)." 你会说, "Its collar is blue(它的项圈是蓝色的)."

这有一个简单实用的检验方式。不论什么时候,只要你用了缩写,就把它展开读出来听一听,看看有没有问题。把it's 变成 it is: "It's sunny(今天是晴天)," 变成 "It is sunny(今天是晴天)."
听上去不错。
18They're and their
同样地,They're 是they are的缩写。再一次,缩写并不拥有任何东西。我们将要去their(他们的)房子,我真希望they're(它们是)家。

19Who's and whose
“Whose password hasn't been changed in six months(谁的密码6个月都没改了)?”这句话是对的。
展开who’s的缩写,变成"Who is (who's的展开形式) password hasn't been changed in six months(谁是密码六个月都没改?)?" 你听上去就很傻了。

20You're and your
再一次,You're 是you are的缩写。Your意味着你拥有它,而you're什么也没有。

很长一段时间,一个本地非营利组织竖着一个大标志,上面写着“You're Community Place(你是社区)”。
相信以上的词语能帮助你提升你的商业文书,让用词错误从你的文章中消失。

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